Pero, ¿por qué?

No creo en la sabiduría ancestral. No creo que sólo porque una idea sea tenaz, tenga también que ser valiosa. – Extracto de White Wine in the Sun de Tim Minchin

Monkey-eating-banana-05Hoy quiero compartir con ustedes un experimento muy curioso e interesante, descrito en un artículo publicado en 1967 [1], cuyo resultado nos da una muy buena razón, práctica e innegable, de la utilidad de ser escépticos.

Un grupo de científicos puso unos plátanos sobre una escalera dentro de una jaula con 5 monos.

Cada vez que uno de los monos intentaba subir por los plátanos, los científicos mojaban a los demás con agua fría.

Eventualmente, los monos comenzaron a pegarle a aquél que se atreviera a subir por los plátanos.

Después de un tiempo, todos los monos dejaron de intentar subir por los plátanos o por cualquier otra tentación dejada por los científicos.

Ahora se pone interesante la cosa.

Los científicos sustituyeron a uno de los monos originales. Como era de esperarse, lo primero que hizo el nuevo mono fue intentar subir por los plátanos.

Luego de varias golpizas, el nuevo mono aprendió que no debía intentar subirse a la escalera, aunque nunca supo por qué.

Un segundo mono fue sustituido y lo mismo ocurrió (incluso el primero de los nuevos monos participó en la golpiza). Así fueron sustituyendo a los demás monos originales obteniendo el mismo resultado.

Eventualmente, los científicos se quedaron con 5 monos que golpeaban a cualquiera que se atreviera a subir la escalera, a pesar de nunca haber sido empapados con agua fría. Este comportamiento se convirtió en una regla social. La razón no importaba; de hecho, ¡nadie la conocía! Aun si las circunstancias hubieran cambiado y a partir de cierto momento nadie mojara a nadie, los monos habrían continuado comportándose de la misma manera.

¿Cuál sería la respuesta de uno de estos monos si se le preguntara por qué se comporta así? Seguramente algo así como “No sé… Así son las cosas por aquí.”

¿Qué tanto de nuestra conducta y nuestros prejuicios podría ser explicado en términos similares? ¿Sabes realmente por qué te comportas y piensas como lo haces?

Si es sólo porque así son las cosas, ¡atrévete a preguntar! Pon en tela de juicio tu conducta y tus opiniones. ¡Tal vez no existe razón para seguir comportándote o pensando así!

Los gatos negros son de mala suerte. ¿Por qué?

Hay que hacerle burla a los ‘jotos’. ¿Por qué?

Hay que persignarse siempre al pasar en frente de una iglesia. ¿Por qué?

Hay que discriminar a la gente tatuada. ¿Por qué?

No se ponen los codos en la mesa. ¿Por qué?

Sé escéptico. Hay muchas idioteces y sinsentidos ancestrales esperando ser descubiertos.

Hekanibru

1. Stephenson, G. R. (1967). Cultural acquisition of a specific learned response among rhesus monkeys. In: Starek, D., Schneider, R., and Kuhn, H. J. (eds.), Progress in Primatology, Stuttgart: Fischer, pp. 279-288.

Kumaré – La Historia Verdadera de un Falso Profeta

Hace unos días vi algo en Netflix que me gustó mucho y que me gustaría compartir con ustedes.

kumare

Se trata de Kumaré, un documental que cuenta la historia del director Vikram Gandhi en un intento muy original (y arriesgado) de descubrir qué hay detrás de la inmensa popularidad que tienen los maestros espirituales conocidos como gurús.

Para filmar el documental, el director—de padres indios pero nacido en Nueva Jersey—cambió completamente su aspecto, adaptó costumbres extrañas (como dormir a la intemperie), y hasta modificó su acento, para crear un alter-ego conocido como Sri Kumaré (el maestro Kumaré). Luego, se sacó una filosofía de la manga—acompañada de algunos ritos, parábolas, posiciones de yoga, meditaciones, y cánticos—y se lanzó a Phoenix, Arizona a buscar seguidores.

SPOILER ALERT! Si no quieres enterarte de los detalles, échate el trailer al final sin leer lo que sigue.

Es sumamente interesante lo que ocurre en Arizona. A pesar de lo ridículo de la parafernalia creada alrededor de Kumaré, rápidamente cobra popularidad y la gente comienza a seguirlo. Y digo ridículo no por ser espiritual, sino porque algunas de las cosas que enseña a sus discípulos incluyen, por ejemplo, un ejercicio de yoga en donde tienes que mover tu brazo en círculos como tocando una guitarra eléctrica, o en donde tienes que sacar la lengua como perro; un cantito sin sentido repitiendo ‘Kumaré’ con mucho sentimiento; o la idea de que tienes que visualizar una energía azul dentro de tu cuerpo y proyectarla hacia afuera ¡cual kame-hame-ha!

Pero el maestro va más allá. A uno de sus discípulos lo convence a adorar un altar en donde está una fotografía de Kumaré, de Obama, y ¡de Osama Bin Laden! Luego, Kumaré procede a pintarle un caricatura abstracta de un pene en la frente. Por si esto fuera poco, Kumaré le muestra el dibujito al bienaventurado y éste ni se inmuta. ¿Se imaginan el nivel de enajenación necesario para que no te des cuenta de que estás meditando ante las fotografías de un desconocido, de Obama, y de Osama Bin Laden, ¡con un pene en la frente!?

En fin, así sigue Kumaré presentándose en eventos alrededor de Phoenix en preparación para un retiro espiritual con una docena de discípulos elegidos. Sin embargo, lo que ocurre después es lo que más me llamó la atención: Vikram Gandhi, luego de vivir como Kumaré por un tiempo, comienza a creerse la filosofía que inventó.

Existe una página Web, separada de la página del documental, en donde se aborda el Método Kumaré con detalle:

El Método Kumaré, usualmente llamado Yoga Adarsha o la Yoga del Espejo, es un método de transformación personal que incluye un régimen de asanas, pranayama, kriyas, metafísica, discurso filosófico, y sonido, todo en el contexto de una meditación reflexiva profunda o Adarsha. La palabra sánscrita “Adarsha” ha sido traducido por escolares como “el ideal”, “el espejo”, o incluso “la no visión”. El Método Kumaré es una ruta acelerada a la felicidad, y permite que cada persona sea capaz de encarnar a su propio Adarsha, su imagen ideal.

Fuera de la palabrería, como lo explica el mismo Gandhi en una entrevista con Stephen Colbert, la idea básica es que todos tenemos respuestas a nuestros problemas dentro de nosotros y que no necesitamos de líderes espirituales o religiosos para descubrirlas: “Me llamo Kumaré, soy un gurú, pero sólo soy un reflejo del gurú que llevas dentro”.

Así pues comienza el retiro espiritual. Poco a poco, sin embargo, las burlas y la irreverencia de Gandhi dan paso a un sentimiento de culpabilidad. Toda esta gente genuinamente cree en él. Toda está gente ha confiado en él sus más íntimos problemas. Toda esta gente está ahí, cantando Kumaré con penes en la frente. Una especie de pena ajena mal plan se proyecta en ti como espectador, y no puedes hacer nada más que sentirte cucaracha al ver a los devotos tocando sus guitarras eléctricas imaginarias.

El desenlace del documental se da cuando Kumaré se presenta ante sus seguidores y descubre su verdadera identidad como Vikram Gandhi, un wey x de Nueva Jersey. Uff… se pone bueno. De verdad, les recomiendo mucho verlo.

Los dejo con el trailer:

Y con algunas ligas:

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Una verdad incómoda sobre la madre Teresa

Hoy quiero compartir con ustedes un artículo que habla sobre una de las mujeres más veneradas por propios y extraños en el ámbito del altruismo: la madre Teresa de Calcuta. En dicho artículo, se cita un estudio—llevado a cabo por Serge Larivée y Geneviève Chénard de la Universidad de Montreal, así como Carole Sénéchal de la Universidad de Ottawa—en donde se concluye que el altruismo y la generosidad atribuidos a la madre Teresa no tienen fundamento sólido, y que su imagen y su posterior beatificación fueron cuidadosamente manufacturadas a través de una campaña mediática.

teresa

Los investigadores llegaron a esta conclusión luego de analizar más de 500 documentos sobre la vida y obra de la madre Teresa. Más aún, también hacen mención de un número de problemas relacionados con el proceso de su beatificación, incluyendo “su manera sospechosa de cuidar de los enfermos, sus cuestionables contactos políticos, la manera en que administró las grandes sumas de dinero que recibió, y sus opiniones por demás dogmáticas sobre el aborto, la anticoncepción, y el divorcio”.

Los enfermos deben sufrir como Cristo en la cruz

Según el artículo, al tiempo de su muerte la madre Teresa había abierto 517 misiones encomendadas al cuidado de pobres y enfermos en más de 100 países. Dichas misiones han sido descritas como “lugares para morir” por doctores que visitaron estos establecimientos en Calcuta. Se observó una falta grave de higiene, incluso condiciones insalubres, además de un cuidado mediocre, comida inadecuada, y ausencia de analgésicos. A diferencia de lo que uno podría imaginarse, estas circunstancias aparentemente no son el resultado de falta de recursos económicos; la congregación fundada por la madre Teresa, Las Misioneras de la Caridad, recaudó millones de dólares. La causa de esta situación parece haber sido más bien un particular entendimiento del dolor y la muerte. Como fue reportado en su momento por Christopher Hitchens, al ser confrontada sobre la lamentable condición de sus misiones, la madre Teresa se defendió diciendo que “hay algo hermoso en ver a los pobres aceptar su suerte y sufrirla como la pasión de Cristo. El mundo gana mucho de su sufrimiento”. Sin embargo, cuando ella misma tuvo necesidad de tratamiento médico, lo recibió en un moderno hospital en Estados Unidos.

Política cuestionable y contabilidad misteriosa

La madre Teresa fue generosa en cuanto a sus oraciones pero más bien avara en cuanto a los millones que su fundación recaudó para aliviar el sufrimiento humano. Durante varias inundaciones en India o luego de una explosión de una planta de pesticidas en Bhopal, la madre envió numerosas oraciones pero ninguna ayuda económica directa. Por otro lado, no tuvo duda alguna en aceptar honores y ayuda económica de la dictadura Duvalier de Haití. De acuerdo con Larivée, varios millones de dólares fueron transferidos a las cuentas de Las Misioneras de la Caridad, algunas de las cuales se mantuvieron en secreto. “Tomando en cuenta la gestión ahorrativa de la obra de la madre Teresa, uno podría preguntarse a dónde se fueron los millones de dólares destinados para los más pobres de los pobres”.

La campaña mediática rumbo a la Santidad

¿Cómo pudo ser que a pesar de estos hechos la madre Teresa se considera un ejemplo de santidad y bondad? De acuerdo con los investigadores, el encuentro entre ella y el periodista conservador de la BBC Malcom Muggeridge ocurrido en 1968 en Londres, fue crucial. Muggeridge decidió apoyar su causa; filmó un documental y escribió un libro sobre la madre Teresa presentándola al mundo. Posteriormente, la madre Teresa viajó por todo el mundo y recibió numerosos premios, incluyendo el Premio Nobel de la Paz en 1979. En su discurso de aceptación, hablando sobre las mujeres bosnias violadas por los serbios que buscaban el aborto, dijo: “Yo siento que el mayor destructor de la paz hoy en día es el aborto, porque es una guerra directa, un asesinato directo, matanza directa de la propia madre”.

Después de su muerte, el Vaticano decidió obviar el usual periodo de espera de cinco años para comenzar el proceso de beatificación. El milagro atribuido a la madre Teresa fue la curación de una mujer, Monica Besra, quien había estado sufriendo de fuertes dolores abdominales. La mujer declaró que fue curada luego de que una medalla bendecida por la madre Teresa fue colocada en su abdomen. Los médicos, sin embargo, opinaron de otro modo: el quiste de ovario y la tuberculosis de la que sufría la paciente fueron sanados por las medicinas que se le habían dado. El Vaticano, sin embargo, llegó a la conclusión de que era un milagro. “¿Qué podría ser mejor que la beatificación seguida de la canonización de este modelo de persona para revitalizar la Iglesia e inspirar a los fieles, especialmente en un momento en que las iglesias están vacías y la autoridad romana está en decadencia?” Larivée y sus colegas preguntan.

¿Cómo ven? Interesante, ¿no les parece?

Me pregunto qué otras figuras históricas habrán sido el producto de los medios sin realmente merecerlo.

Hekanibru

P.D. Si vous parlez Français, vous pouvez acheter l’article original ici.

¡NUNCA CONTESTES TU CELULAR MIENTRAS SE ESTÉ CARGANDO!

Hace unos días me encontré que una amiga en facebook compartió un post que me llamó la atención:

mito

Esto se hace muy seguido… y no hay que volver a hacerlo.

Hace unos días una persona estaba cargando su celular en la casa. En ese preciso momento entró una llamada y el contestó cuando el celular todavía estaba conectado a la corriente. Después de unos segundos, la electricidad entró sin restricciones al teléfono y el muchacho fue arrojado al piso. Como usted puede ver, el celular explotó. Sus padres corrieron a la habitación y lo encontraron inconsciente con bajo pulso y dedos quemados. Fue llevado al hospital pero pronunciado muerto a la llegada.

Los teléfonos celulares son un invento muy útil. Pero tambien debemos ser conscientes de que son un instrumento de muerte. Nunca use su celular mientras esté conectado a la corriente! Si usted está cargando su celular y entra una llamada, desconéctelo de la corriente antes de contestar.

MANDE ESTE MENSAJE A LAS PERSONAS IMPORTANTES EN SU VIDA!!!!

En principio me llamó la atención porque en varias ocasiones he contestado mi teléfono mientras se está cargando y pues obviamente no quiero terminar como este pobre tipo. Sin embargo, otra cosa que me llamó la atención fue que el post no tiene ninguna fuente o referencia. Así pues, antes de compartir el mensaje con las personas importantes en mi vida :ñ, decidí investigar un poco al respecto.

Para empezar, me aventé la sección de seguridad en el manual de mi teléfono. Digo, si hubiera efectivamente un riesgo al usar un teléfono conectado, deberían explicarlo claramente en la sección de seguridad del manual.

Lo único relevante que pude encontrar fue (traducido por mí):

Advertencia: el uso de baterías o cargadores que no sean de Motorola puede provocar riesgo de incendio, explosión, fugas u otros peligros.

Lo demás son recomendaciones obvias (no perfore la batería, no la deje en temperaturas altas, no la moje, etc).

Para mí, esto es suficiente evidencia en contra de lo que se dice en el post.

Pero entonces, ¿de dónde vienen estas fotos?

Investigando un poco en internet, me encontré un interesante artículo en donde se analiza este asunto. Aparentemente sí hubo un incidente en 2004 que resultó en la muerte de un hombre en la India tal y como se describe; sin embargo, el autor concluye que, asumiendo que el reporte es correcto, lo más probable es que se haya tratado de un teléfono defectuoso o del uso de una batería/cargador no autorizado.

Para llegar a esta conclusión el autor menciona que 1) no pudo encontrar otros reportes de gente electrocutada de esta manera, 2) en condiciones normales la corriente en cuestión no es lo suficientemente fuerte como para matar a alguien, y 3) ni los productores ni las agencias de protección al consumidor previenen sobre el uso de teléfonos conectados a la corriente.

Al momento de escribir esto, el post ha sido compartido en Facebook cerca de 500,000 veces. Antes de compartir algo con tus amigos o familiares, tómate unos minutos para convencerte de que es cierto, especialmente si no tiene referencias.

Di NO a la desinformación.

Hekanibru

Mensajes Satánicos Subliminales

¿Alguno de ustedes ha escuchado que ciertas canciones—especialmente de rock en inglés—contienen mensajes satánicos que se pueden escuchar si las reproduces al revés?

Yo sí.

Las canciones que alguna vez escuché que eran satánicas incluyen a “Hotel California” de los Eagles, “Stairway to Heaven” de Led Zeppelin, y ¡hasta “Querida” de Juan Gabriel! De hecho, si uno busca por “satanic messages in songs played backwards” en YouTube, se pueden encontrar una infinidad de videos con las canciones y los supuestos mensajes.

Sobra decir, también, que los mensajes no se limitan al tema del Maligno (ñ_ñ), sino que tocan una extensa variedad de temas, incluyendo la supuesta pedofilia de Barney el dinosaurio :).

Dejando de lado el hecho de que un mensaje dicho al revés (¡y en otro idioma!) no es comprensible por siniestro que sea, ¿qué habrá de cierto sobre la existencia de estos supuestos mensajes enrevesados?

¿Será que efectivamente hay un compló’ universal que se dedica a insertar mensajes subliminales en la música? ¿Será que debemos boicotear al Juanga? :S.

En un muy interesante video, Simon Singh nos explica cómo nuestro cerebro, en su constante tarea de encontrar patrones, puede ser engañado muy fácilmente.

Ahí lo tienen.

Ahora bien, si alguien les sale con la jalada de “los mensajes subliminales en la música” en el futuro, ya saben a dónde dirigirlo :).

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¿Existen los Extraterrestres?

Sí. No estamos solos en el universo. Los extraterrestres existen y tenemos pruebas.

Estas extraordinarias declaraciones (publicadas en el Journal of Cosmology) vienen del Dr. Richard B. Hoover—un astrobiólogo del Marshall Space Flight Center de la NASA—quien asegura tener evidencia conclusiva que demuestra la existencia de vida extraterrestre: fósiles de bacterias encontrados en una clase extremadamente rara de meteoritos.

Hoover descubrió los fósiles dentro de los meteoritos al analizar la roca. Lo que encontró parecen ser fósiles de micro-organismos que tienen una semejanza sorprendente a ciertos micro-organismos terrestres (ver foto arriba): ‘Lo emocionante del asunto es que en muchos casos son reconocibles y pueden ser asociados muy cercanamente a especies genéricas aquí en la Tierra’—dijo Hoover. Por otro lado, algunos de los fósiles encontrados no se parecen a nada que los expertos hayan visto antes.

Desafortunadamente para el Dr. Hoover (y para los aficionados a los OVNIs), parece ser que algunos científicos dudan seriamente de la validez de su descubrimiento (y de la calidad del Journal of Cosmology). PZ Myers, por ejemplo, ha declarado lo siguiente:

“Las figuras molestan: a primera vista, algunas resaltan, porque se parecen bastante a bacterias reales, pero si te fijas bien, todas, sin excepciones, son fotos de organismos terrestres que han sido incluidos como referencia. La “bacteria extraterrestre” se ve simplemente como garabatos y pequeños bultos en un campo lleno de garabatos al azar y pequeños bultos. Aparentemente los autores creen que ciertos objetos minerales son similares a algunas bacterias terrestres. Esto no es ciencia, es pareidolia. Bien podrían estar analizando fotos satelitales de Marte para encontrar imágenes con objetos que se parezcan a bacterias, sería lo mismo.”

Y concluye su post matador diciendo:

“Espero con ansia la publicación del descubrimiento de un conejo extraterrestre en un meteoro el próximo año. Y mientras están con eso, deberían incluir una huella de Pie Grande en la superficie y un coprolito del chupacabras. Todo será tan convincente como esta historia.

Por otro lado, tal vez deberían intentar publicarlo en una revista con algo de reputación de revisión rigurosa y que exija que los datos cumplan algunos de los estándares mínimos de evidencia y profesionalismo.

En todo caso, este trabajo es basura. Me sorprende que se le esté otorgando credibilidad alguna.”

Ouch.

El Journal of Cosmology ha invitado personalmente a 100 expertos y ha extendido una invitación general a más de 5,000 científicos para que revisen el artículo del Dr. Hoover, así que ya veremos que pasa.

Me encantaría creer que finalmente tenemos la prueba de vida extraterrestre, pero todo indica que ésta sigue eludiéndonos por el momento :(.

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