¿Cómo interpretar el resultado de un estudio médico?

Si sales positivo en un estudio de una enfermedad muy poco común, no te alarmes demasiado: incluso si el estudio fuera muy bueno, la probabilidad de que efectivamente tengas la enfermedad puede ser sorprendentemente baja.

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La seductora (y traicionera) evidencia anecdótica

Acabo de ver un fragmento de la entrevista que le hizo Richard Dawkins a Michael Baum—un profesor emérito de cirugía del University College London—en el contexto del documental ‘The Enemies of Reason’. Una anécdota de Baum sobre la efectividad de la acupuntura me gustó bastante. Me encontraba en Florencia, dirigiendo una reunión sobre el rol…

¿Puedo vencer al cáncer con el poder de la mente?

Muchas veces he escuchado que es posible combatir una dolencia o enfermedad con el poder de la mente. También he oído historias del amigo del vecino de fulano que sobrevivió al cáncer gracias a su determinación a nunca darse por vencido. Ciertamente podemos influenciar nuestra salud: podemos comer bien y hacer ejercicio, podemos evitar el…

¿Cómo funciona la homeopatía?

La homeopatía es un tipo de medicina alternativa, propuesta por el médico alemán Samuel Hahnemann a finales del siglo 18, basada en varias leyes o principios particulares. Una de estas leyes, la “Ley de Similitud”, afirma que “lo similar se cura con lo similar” e intuitivamente dice que los síntomas de un padecimiento se pueden…

Habemus Pandemia

Tal y como se esperaba, la Organización Mundial de la Salud finalmente declaró la fase 6 con respecto a la gripe porcina [1]. Esto *no* significa que se estén dando más muertes ni que la enfermedad sea ahora más severa. La fase 6 se declara cuando brotes ocurren a nivel comunidad en al menos un…

OMS: 5 de 6

La OMS decidió ayer subir el nivel de alerta de la gripe porcina a la fase 5 [1]. La fase 5 se declara cuando el virus identificado ha causado brotes a nivel comunidad en dos o más países de una de las regiones de la OMS. Finalmente la fase 6 (Pandemia oficial) se declara cuando…

Pandemia

Ya van más de 100 muertos en México por la gripe porcina (aunque seguramente han sido muchos más porque eso el gobierno no lo admitiría). El gobierno ha prohibido ya que la gente se reúna. Estadios vacíos; escuelas desiertas; museos, restaurantes y negocios cerrados. Las calles de todo el país, incluyendo las de la capital…