Si no crees, ¿respeta?

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No necesariamente.

Hay culturas que creen que los cuernos de rinoceronte o los huesos de tigre son medicinales, causando la extinción de varias especies de estos majestuosos animales.

Hay gente que cree que vacunar a los niños causa autismo, lo que ha llevado al resurgimiento de varias enfermedades peligrosas previamente erradicadas.

Hay organizaciones que piensan que la raza blanca es superior, y racionalizan todo tipo de violaciones de los derechos humanos más fundamentales.

Hay pueblos que creen que la mujer es intrínsicamente inferior al hombre, “un animal de cabellos largos y pensamientos cortos.”

Hay quienes opinan que los órganos genitales, de bebés varones y de niñas adolescentes, deben ser mutilados.

Hay personas que opinan que el uso del condón nunca está justificado, aun en lugares devastados por el SIDA.

Hay gente que cree que la homosexualidad no es natural; existen incluso países en donde el ser homosexual es ilegal y puede ser motivo de cárcel o de la pena capital.

Hay pueblos elitistas que se creen los “elegidos por dios”.

Hay muchos que opinan que ofender al profeta Mahoma debe ser castigado con la muerte.

Hay millones que piensan que quienes no creen en Jesús merecen una infinidad de miseria y dolor.

No todas las ideas son dignas de respeto. El respeto se gana.

Hekanibru

On the unjust and ephemeral nature of life

Once I stopped believing in God as understood by Christianity, the religious ideas regarding Heaven and Hell fell apart. Some time after that, by carefully and skeptically considering the existence of the soul, I came to the conclusion that it is quite likely that the soul does not exist either and, therefore, that there is no life after death.

Accepting that we only have one chance to experience this world was very difficult for me for two main reasons.

Life is not fair.

It is difficult to deny that life can be incredibly unfair: some people suffer immeasurably most of their life and there seems to be no correlation between how good a person is and the type of life that they live. If we believe in some kind of divine plan designed by a loving God, then we can think of different justifications or rationalizations for this apparent injustice (cf. “God acts in mysterious ways”). However, regardless of whether God exists, it is undeniable that there is much suffering in this world.

This is very unfortunate. We can try to remedy the situation with the idea of reincarnation (cf. “It does not really matter if you suffer in this life, you will surely do better in the next”). I believed in something similar for several years, so I could preserve some sort of universal justice. Unfortunately, when you stop believing in the existence of the soul (or that the universe has to be fair), then there is no place for reincarnation.

Thus, there is no escape. My belief system implies that life is full of abominable unjustified injustices and, moreover, that there is no later comfort or compensation to remedy them.

Reading about the Holocaust, seeing the photo of a starving child, or finding out that someone suddenly died of cancer, becomes incredibly more tragic. Simply and coldly, for one reason or another, those poor people had the misfortune to be subjected to these calamities and there will be no second chance for them.

Life is too short.

Even if we were to live a relatively normal and happy life, how can we accept that after dying we will never be able to embrace those whom we love? How can we accept that we will never be able to see the sunrise, have our favorite food, chat with out friends, or simply watch a movie curled up with the person we love?

Time flies. I still get a bit nostalgic when I reflect on the happy years of my childhood and realize that they are forever gone. And now, my melancholy greatly intensifies when I come to see that was the only childhood I will ever get to enjoy.

When I kiss my wife, when I smell her hair, when I see her smiling, I cannot help thinking that a whole life is simply not enough to be with her. If I find it difficult to accept that after one of us dies we will never see each other again, how can I accept that after I die I will never get to experience love again with her or anybody else?

It is tough.

Definitely, believing there is something else for us after death is very comforting. Trusting that starving children will reincarnate to live happy fulfilling lives, or imagining a wonderful suffering-free place especially designed for me by a loving God, brings a smile to my face. It is no wonder so many people think this way.

But I cannot. The cold logic of my reasoning does not let me escape, and my intellectual and moral integrity does not allow me to believe something just because I would love it to be true.

Things, however, are not as bleak as they may seem.

Yes, the world is riddled with injustice. But there is no reason for us to remain idle in the face of suffering. We can all contribute our grain of sand.

Let us go out in the morning with a big smile on our faces, let us be kind and considerate to all, let us make their day just a little bit more enjoyable. Let us reflect on all we have, be thankful, and share our privileges. Have you ever visited the sick? Have you ‘sacrificed’ your time in a social organization? Have you given to charity? The world needs us; even if God did exist, it is our and only our responsibility to make this a better world.

Yes, death is a tragic event that arrives too soon. But there is no reason for us to be depressed by such an unfortunate fact. We are here. We are alive now.

Let us try to take full advantage of the time we have. Let us experience the world. Let us enjoy the company of our family and friends, let us savor our favorite meal, let us laugh out loud, let us dance, let us run! Is there something you have always wanted to learn about and you have not done so for lack of will? Would you love to reconcile with that special someone? When was the last time you told your partner that you love them with all your heart? What are you waiting for?! Life is short.

We must face the world as it is, not as we wish it were, with its beauty and its ugliness, its injustices and its pleasures. We must face up to it to better understand it so we can improve and enjoy it in the best way.

Even though for some time the unjust and ephemeral nature of life made me feel quite distressed, curiously and even ironically, reflecting on the suffering in the world and the tragedy of death has led me to live a more human, more fulfilling, happier life.

Hekanibru

Get your guru going

Vídeo

  1. People’s ignorance is your best friend.
  2. Pander to people’s hopes and fears.
  3. Speak with authority about things very few people understand.
  4. Misappropriate the language of various fields of study.
  5. Sound ‘sciency’.

Don’t forget, the infinite potential of your nine dimensional soul already comprehends the mechanics of external reality.

Hekanibru

Sobre lo injusto y efímero de la vida

Una vez que dejé de creer en Dios tal y como lo concibe el cristianismo, la parafernalia religiosa referente al cielo y al infierno se desbarató. Un tiempo después, al seguir razonando de manera escéptica sobre el alma, llegué a la conclusión de que lo más probable es que ésta tampoco exista y, por lo tanto, que no haya vida después de la muerte.

Aceptar que únicamente tenemos una oportunidad para experimentar este mundo fue bastante difícil para mí por dos razones principales.

La vida es injusta.

Es difícil negar que la vida puede ser increíblemente injusta: hay gente que sufre inconmensurablemente la mayor parte de su vida y parece no haber una correlación entre cuán buena fue la persona y el tipo de vida que le tocó. Si creemos en una especie de plan divino con un Dios que nos ama detrás, entonces podríamos pensar en distintas justificaciones o racionalizaciones para esta injusticia aparente (cf. “Dios sabe por qué hace las cosas”). Sin embargo, independientemente de si Dios existe, es innegable que hay mucho sufrimiento en este mundo.

Esta situación es muy desafortunada. Podemos tratar de remediar las cosas con la idea de la reencarnación (cf. “No importa si en esta vida sufres, en la que sigue seguro te irá mejor”). Yo creí en algo similar por varios años exclusivamente para preservar una especie de justicia universal. Desafortunadamente, al dejar de creer en la existencia del alma (o en que el universo tenga que ser justo), entonces no hay lugar para la reencarnación.

Así pues, no hay escapatoria. Mi sistema de creencias implica que la vida está llena de injusticias abominables injustificadas y, que además, no habrá consuelo o recompensa posterior para remediarlas.

Leer sobre el holocausto, ver la foto de un niño famélico muriéndose de hambre, o enterarte de que alguien murió súbitamente de cáncer, se vuelve increíblemente más trágico. Simple y fríamente, por una u otra razón, esa pobre gente tuvo el infortunio de vivir esas calamidades y no habrá otra oportunidad para ellos.

La vida es demasiado corta.

Aun si viviéramos una vida relativamente normal y feliz, ¿cómo aceptar que después de morir nunca jamás podremos abrazar a quienes queremos? ¿Cómo aceptar que nunca jamás podremos ver el amanecer, comer nuestro platillo favorito, platicar con nuestros amigos, o ver una película acurrucado con nuestra pareja?

El tiempo vuela. Todavía me pongo melancólico pensando en lo feliz de mi niñez al darme cuenta de que esos años han pasado para siempre. Y ahora, el aceptar que esa fue la única niñez que jamás podré disfrutar intensifica mi melancolía mucho más.

Cuando beso a mi esposa, cuando huelo su cabello, cuando veo su carita sonriendo, no puedo evitar pensar que toda una vida no me alcanza para estar con ella lo suficiente. Si me cuesta trabajo aceptar que en cierto momento nos separaremos para siempre, ¿cómo aceptar que después de morir nunca experimentaré el amor ni con ella ni con nadie más nuevamente?

Es duro.

Definitivamente el creer que hay algo más para nosotros después de la muerte es sumamente reconfortante. El confiar en que los niños que mueren de hambre reencarnarán en personas plenas y felices, o el imaginar un lugar maravilloso libre de sufrimiento preparado para mí por un Dios que me ama, pinta una sonrisa en mi rostro. No me sorprende que millones de personas piensen así.

Pero yo no puedo. La fría lógica de mi razonamiento no me deja escapar, y mi integridad intelectual y moral no me permiten creer en algo solamente porque me encantaría que fuera cierto.

Las cosas, sin embargo, no son tan sombrías como parecen.

Sí, el mundo está lleno de injusticias. Pero no tenemos por qué quedarnos cruzados de brazos ante el sufrimiento. Podemos aportar nuestro granito de arena.

Salgamos por la mañana con una gran sonrisa en nuestro rostro, seamos amables y considerados con propios y extraños, hagamos de su día algo un poco más bonito y especial. Recapacitemos sobre todo lo que tenemos, sintámonos agradecidos, y compartamos nuestros privilegios. ¿Alguna vez has visitado a los enfermos? ¿Has ‘sacrificado’ tu tiempo en una organización social? ¿Has donado algo a la caridad? El mundo nos necesita; aun si Dios existiera, está en nosotros y sólo en nosotros hacer de éste un mundo mejor.

Sí, la muerte es un trágico punto final que llega demasiado rápido. Pero no tenemos por qué deprimirnos ante tan desafortunado hecho. Estamos aquí. Estamos vivos.

Tratemos de aprovechar al máximo el tiempo que tenemos. Experimentemos este mundo. Disfrutemos de la compañía de nuestra familia y nuestros amigos, saboreemos nuestra comida favorita, riamos a carcajadas, bailemos, ¡corramos! ¿Hay algo que siempre quisiste aprender y no lo has hecho por falta de decisión? ¿Te encantaría reconciliarte con aquella persona tan importante para ti? ¿Hace cuánto tiempo que no le dices a tu pareja que la amas con todo tu ser? ¡Qué estás esperando! La vida es corta.

Hay que afrontar al mundo como es, no como nos gustaría que fuera; con sus bellezas y sus fealdades, con sus injusticias y sus placeres. Tenemos que mirarlo de frente con valentía para entenderlo mejor y así poder mejorarlo y disfrutarlo de la mejor manera.

Aunque por algún tiempo estuve intranquilo ante lo injusto y efímero de la vida, curiosa y hasta irónicamente, el reflexionar concienzudamente sobre el sufrimiento en el mundo y lo trágico de la muerte me ha llevado a vivir una vida más humana, más plena, y más feliz.

Hekanibru